2011
19.09

Photographer Gareth Iwan Jones made some great photos of Andy and we’re happy to post them here. If you like these check Gareths website!

Photographer
Gareth Iwan Jones
t | +(44) 07500 829 003 –
w | www.garethiwanjones.com
b | www.blog.garethiwanjones.com

Andy McNab by Gareth Iwan Jones

Andy McNab by Gareth Iwan Jones

Andy McNab by Gareth Iwan Jones

2011
06.08

Here’s 2 more…

2011
06.08

Military Aid – Andy McNab and DICE
Text: Jonas Elfving (Gamereactor Sweden)
Published 4 August 2011

Author and former SAS operative Andy McNab has joined forced with Battlefield developers DICE, and we had a chat with him to see just what he’s been up to.

Prior to my fifteen minutes with Andy McNab at the DICE offices in Stockholm I learn that photographies are strictly forbidden. There are or have been terrorist groups who have targeted him and if you do a google search for him you are likely to come up with a disguised photo or a simple silhouette. Recently a more revealing photo appeared in the tabloids, but when asked about it by The Guardian, McNab’s agent simply asked “ah, but how do you know it’s him?”

Best to be sure, it’s really McNab I’m sitting in front of.

How do I know you are who you claim to be?
“Good question. Perhaps you don’t. Perhaps I’m going to London tomorrow and turn up for interviews pretending to be Terry Pratchett.” (laughs)

You’ve gone from writing novels, to helping with movies, to audio novels with real sound effects, and seem very interested in different mediums. What do you like about games?
“It’s a fantastic medium, I play with my God sons and get beaten every time. But when I was asked to come on board for Battlefield 3 last year, I was fascinated by how these things are created. It’s a similar process to making a film, but everything in films are expensive: towers, cameras, all the employees and so on. But in the process of making a game you can change it all, stop and think about it.

In video games everyone is part of the creative process, unlike in the motion picture industry. There are people there to hammer in nails or sort the electricity. There is a natural enthusiasm among the people working here at DICE, you can tell it’s guys who enjoy computers and play a lot in their spare time.”

What have you and DICE learned from eachother during the project?
“I have learned an awful lot about the technology that goes into creating a game, especially from the sound guys. It’s crazy, the have 60 or 70 different sounds from the one and same M4 fired – in rain from a distance at 4 in the morning, indoors around s7 at night and so on. The level of details is just simply fantastic. They do their geek things, and it’s great. The amount of work that goes into one fired round is enormous.”

We have called the sound team the best in the business.
“Definitely, I hardly understand what they are talking about half of the time. I simply smile and nod my head.” (laughs)

Having experienced war first hand, have you been able to teach them something about sound as well?
“Yes, one example of what we have discussed is something called “crack and thump”, where you can tell the distance to something who fires off an artillery piece. First you hear a “crack”, when it’s fired, and then the “thump” when it hits the ground. With this information you can measure a rough distance to the enemy. Even if distances aren’t great in the games DICE have been able to work with that information.”

You experience the real thing and then used your experience for both works of fiction and non-fiction. Now you’re lending a hand in creating a game lots of young people are going to play. Do you feel any sense of responsibility, is there a message gamers should get out of it?
“Not a message, but a responsibility. Games are often treated quite poorly in the media. But the people here are very responsible and think things over – should we do it this way or that way. There are limits to how explicit you can be. There is a mutual agreement between those who produce games and those who buy it. You don’t let you 9 year-old drink alcohol, so why do you let someone who is under 18 play a war game? Meanwhile in the news, in the middle of the day far worse things are aired. You can see children die.”

When you try Battlefield 3 or other shooters, does that bring up any good or bad memories from your own experiences?
“Not bad memories, just… memories actually. What I have done is seen scenes from the game, and tried to put them into a context. Like the tanks, for instance. They are the homes of soldiers, and become very personal with time. The men have barbecues in the rear, some have set up air conditioners as you live weeks in them. You hook up your mp3 player to it so you get music, and so on. You will see little details like these in the game.”

Any other little things or details you have helped out with?
“The script was more or less done when I came in, but I have worked a lot on what we call motivation – why people jump from one storyline to another. Dialogue was another thing I worked on, how soldiers talk. For instance you never use any negative phrases in the military. Words like “possibly”, “try to” or “will attempt” aren’t used. In the field you don’t say “today we shall try and reach our goal at three”, but “we shall reach it at three”. Things like this are also reflected in facial expressions that DICE have been working on.”

You also have a Battlefield 3 novel coming, what can we expect from it and how was it writing it?
“I hope it gets done in time. (laughs) It’s supposed to come out at the same time as the game and it’s been a challenge. I have always written in first person, but this one is written in third person. I thought it would be easier to write in third person as you can jump between different scenes. I was cocky, and thought it would be much easier.”

Source: Gamereactor

2011
04.08

This is an interview with Andy McNab from a Belgian game site, so not in English but I post it anyway – since the site also got more McNab-in-action photos. If you do not read Dutch/Belgian try Google Translator – there’s quite an interesting remark somewhere hidden there. I mean.. really??

Battlefield 3 multiplayer hands-on
Geschreven door SaTo
Special | 02-08-2011 –

Het Zweedse Digital Illusions CE, kortweg DICE, werkt ondertussen al drie jaar lang aan de opvolger van een van ‘s werelds bekendste multiplayergames. ‘Battlefield 3’ is zeer binnenkort een feit, en kan al voor de release rekenen op hordes fans, meutes misnoegde Battlefieldconservatieven, en nu al een clash van epische proporties met het nagenoeg tegelijkertijd gereleasde ‘Call of Duty: Modern Warfare 3’. De open bèta start binnen een goede maand, maar 9lives trok voor jullie al een keer richting Stockholm om zowel de game als executive producer Patrick Bach en adviseur Andy McNab op de pijnbank te leggen. Nota bene met enkele verrassingen…

Andy McNab, man achter Battlefield 3

Met in het achterhoofd het idee om ‘Battlefield 3’ bijzonder realistisch te maken werd de hulp ingeroepen van Andy McNab (NVDR: dit is uiteraard niet zijn echte naam, hij wenst anoniem te blijven). McNab geeft advies voor zowel de single player, co-op als multiplayer van ‘Battlefield 3’. “Het is natuurlijk onmogelijk via een medium, zij het nu boek, film of spel, de ware aard van een oorlog te tonen.” weet McNab. “Wegens mijn jarenlange ervaring kan ik het team echter zeker van dienst zijn.” Als aanvulling op de game doet McNab dan nu ook waar hij goed in is: schrijven. Momenteel werkt hij aan ‘Battlefield 3: The Russian’, een novelle die het verhaal vertelt van Dima Mayakovsky. Op die manier krijgen we het verhaal van de game langs de kant van de Russen ook te horen, terwijl we in de game aan de zijde van de Amerikanen staan. Maar wat is dan juist zijn inbreng in de game zélf?

AMcN: Ik werkte mee aan verschillende onderdelen van de game. Zo deed ik mijn duit in het zakje bij de scripting van de game, en werkte ik de verhaallijn mee uit zodat deze realistischer werd. Ook op het gebied van tactiek en esthetiek gaf ik advies. Zo zou een vermoeide soldaat die al zittend de wacht hield zijn wapen nooit tussen zijn benen op de grond positioneren, maar altijd schotsklaar op de knie zodat zijn borst fungeert als steunpunt. De manier waarop wapens worden getorst in bepaalde situaties is natuurlijk ook niet altijd vanzelfsprekend om te zetten in een 3D-model zonder ervaring in diezelfde situaties in het echte leven.

9lives: Er kwam dus ongetwijfeld ook motion capturing aan te pas?

AMcN: Klopt, ik dook ook mee met het team in de studio, geregeld zelfs, om zo de juiste houdingen en bewegingen te verzorgen.  Ook de authenticiteit van de outfits was van belang, zo zou je bijvoorbeeld nooit soldaten zien die de vingertoppen van hun handschoenen niet afknippen, per slot van rekening moet je wel je wapen en de verschillende pinnen kunnen bedienen.
 
9lives: Is het als authentieke oorlogsveteraan dan niet moeilijk mee te werken aan een game als ‘Battlefield 3’? Het is en blijft per slot van rekening nog steeds een spél. Erger je je er niet aan dat alles zo realistisch moet, maar dat een speler dan wel twintig kogels kan overleven en zijn gezondheid automatisch regenereert?

AMcN: Nee hoor, ik ben me er terdege van bewust dat het om een entertainmentproduct gaat. Als je na een enkele kogel al tegen de vlakte zou gaan zou de lol er ook snel af zijn. Ik speel zelf ook genoeg games met mijn kleinkinderen om te beseffen hoe dat allemaal in zijn werk gaat. Spijtig genoeg wordt ik steeds genadeloos afgemaakt in een potje ‘Medal of Honor’. Zelfs in ‘Harry Potter’ lukt me niets…

 9lives: Hoe was het om samen te werken met het team van DICE? Gingen er veel woordenwisselingen aan vooral, of was alles koek en ei?

AMcN: Dat was op zich een zeer interessante samenwerking. De bal werd vaak gekaatst, en nog vaker teruggekaatst. Soms hoorde ik niets terug als ik een suggestie deed, maar was ze wel volledig geïmplementeerd bij mijn volgende bezoek aan de studio, en soms bleek gewoon dat mijn idee overbodig was. Langs de andere kant heb ik ook veel inbreng gehad. De leukste anekdote voor mij was het kamp van de vrijheidsstrijders in Irak dat ze hadden gebouwd. Op zich een leuke poging, maar het leek in niets op wat je ginder echt zou tegenkomen. Ik heb hen dan ook een luchtfoto getoond van zo’n kamp vlakbij Basra, op enkele kilometers van de grens, en ja hoor, bij mijn volgende bezoek was het identiek nagebouwd. (NVDR: Wie vindt dit kamp op Google Maps? Ik heb al gezocht maar het is een moeilijke…)

De toevoeging van McNab aan het team is dus zeker een goede zaak geweest voor DICE en Electronic Arts, maar ze konden uiteindelijk ook niet anders omdat concurrent Activision hetzelfde doet. Als de game even sterk wordt als de handdruk van deze ex-SAS soldaat dan komt het goed.

Source: 9 Lives website

2011
22.07

Wednesday, 13 July, 2011

EA released pictures from some Battlefield 3 motion capture sessions. Former SAS operative and novelist, Andy McNab is advising DICE on weapon handling and stance seen in the pictures below.

DICE is working closely with highly decorated ex-SAS operator and acclaimed author, Andy McNab, to ensure the authenticity and grittiness of today’s war is captured in both the single player and multiplayer campaigns.

Source: Planet Battlefield

A book, simply called Battlefield 3, has turned up on online shops.

Amazon and Barnes & Noble both list Battlefield 3 the book for release later this year.

According to the shops it’s by Battlefield executive producer Patrick Bach and Andy McNab, the pseudonym of a former SAS operative and soldier and novelist.

Amazon says the book is 400 pages long and launches alongside the game on 25th October this year.

Battlefield 3 Blog, which spotted the listings, speculates that given McNab is listed as co-author, the book could be the novel of Battlefield 3’s storyline, much of which developer DICE has so far kept under wraps.

Source: Euro Gamer

2011
14.01

Andy McNab in FHM magazine (NL edition)